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Se cumplieron 50 años del primer descenso en esquís al Everest

En pleno confinamiento pasó medio siglo de una hazaña histórica: el primer descenso con esquís de la cima más alta del mundo. Hoy, con 90 años, su artífice quiere volver al Monte Everest.
A los 37 años, Yuichiro Miura se convirtió en la primera persona descender con esquís el Everest, bajando 1.280 metros verticales desde el Collado Sur, con una pendiente de 40 a 45 grados, en menos de dos minutos y medio.
El 6 de mayo de 1970, el alpinista y esquiador profesional japonés intentó lo que muchos pensaban que era demasiado peligroso en ese momento: esquiar el Monte Everest.
Equipado con un paracaídas en la espalda, una práctica conocida como speed-riding que ayuda a desacelerar su descenso, el esfuerzo temerario de Miura fue documentado en la película “El hombre que esquió por el Everest”, que obtuvo el Premio de la Academia al Mejor Documental en 1975.

El punto de partida fue el Collado Sur del Monte Everest, a una altitud de 7.900 metros. Como era de esperar, esos 140 segundos le parecieron una eternidad. “Estaba 99% seguro de que no sobreviviría”, dijo en la revista Smithsonian Magazine en 2010.

“La muerte no era un sentimiento particular, sino que estaba pensando en lo que sería después de 3.000, 30.000 o 3 millones de años en el futuro: mi reencarnación”.

 

 

Durante el descenso, Miura finalmente ya no pudo permanecer en pie. “La fuerte turbulencia, la dirección del viento y su fuerza cambiaban constantemente, por lo que era muy difícil mantener el equilibrio”, dijo.

El paracaídas se volvió inútil y Miura continuó deslizándose sin poder hacer nada por la montaña. Se le soltaron los esquís, pero las correas de seguridad le impidieron volar. Luego navegó sobre una gran roca que lo lanzó a más de diez metros en el aire.

Milagrosamente, chocó contra un pequeño parche de nieve y se detuvo lentamente, a solo 250 pies de una grieta gigante. “¿Estoy vivo o muerto? ¿En qué mundo estoy?”, Miura recordó haber pensado.

“Después de aproximadamente un minuto, me di cuenta de que estoy vivo. Sentí que regresé a este mundo en forma de humano, como Yuichiro Miura. Como el alma que vuelve al cuerpo”.

 

 

En 1970, Miura ya era una leyenda. Hijo de Keizo Miura, pionero en el esquí en las montañas Hakkoda de Japón.

En 1964 estableció un récord mundial de esquí de velocidad de más de 170 km/h. “Fue una sensación maravillosa que pude establecer el récord”, dijo Miura. “Pero sabía que el récord estaba destinado a romperse”.

Miura todavía no retira de los récords. En 2003, se convirtió en la persona de mayor edad en llegar a la cima del Everest, a los 70 años y 223 días. Luego volvió dos veces más a los 75 y 80 años.

 

 

Ahora con 90 años, se entrena y trabaja para otro intento de escalar el Everest.

Fuente: The National Interest.

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